Archivos diarios: febrero 23, 2014

Crean un dispositivo que permite sentirse en el cuerpo de otra persona

Un grupo de inventores españoles han diseñado un dispositivo que permite verse y sentirse en el cuerpo de otra persona, para comprender cómo es ser físicamente del sexo opuesto, de otra raza o qué experiencias vive un discapacitado.

Usando las tecnologías de realidad virtual, un equipo de científicos de la Univeristat Pompeu Fabra de Barcelona (España), en colaboración con el laboratorio MediaLab Hangar, han desarrollado un espectacular proyecto llamado The Machine To Be Another (La máquina para ser otro), informa el diario ‘La Provincia’.

La herramienta principal del proyecto, un equipo sencillo de gafas equipadas con tres cámaras web, micrófonos y auriculares, hacen que el usuario se vea desde la perspectiva de otra persona y así sentir la sensación de estar dentro de su cuerpo. Esto podría servir, por ejemplo, para intercambiar las sensaciones de un hombre y una mujer.

“Es interesante y a la vez confuso porque sucede de manera instantánea: tu cerebro reconoce que es un cuerpo de otro sexo, pero lo asimila como propio”, comenta uno de los responsables del proyecto, Christian Cherene, quien participó en el experimento de cambio virtual de género.

El aspecto clave del experimento, según los creadores del dispositivo, es que los dos participantes coordinen sus movimientos y se copien el uno al otro con la máxima precisión, por ejemplo recorriendo simultáneamente con las manos sus respectivos cuerpos. “Si uno va a hacer un movimiento y el otro no, se rompe la ilusión”, explica Cherene.

Unos participantes del experimento expresan su experiencia de sentirse en el cuerpo ajeno como “interesante y a la vez confusa”, otros como “surrealista y a la vez familiar”.

La ilusión que vive el cerebro humano mientras se pone en el lugar de otra persona, está muy detallada y estudiada por la neurociencia. Así los científicos del Laboratorio de Ambientes Virtuales de la Universidad de Barcelona (EventLAB) están investigando desde hace unos años cómo se adapta el cerebro a la realidad virtual cuando el sujeto se sumerge virtualmente en diferentes situaciones. Lee el resto de esta entrada

Científicos: “Es posible que vivamos dentro de un agujero negro”

En contra de lo que explica la ciencia tradicional, algunos científicos están empezando a considerar seriamente la posibilidad de que todo el universo pueda estar dentro de un agujero negro.

Un artículo publicado este martes en la revista ‘National Geographic’, señala que esta teoría habría sido apuntada por varios científicos que señalan que un momento antes del Big Bang (el supuesto origen de todo lo que conocemos) toda la materia y energía del universo que emergió de dicha explosión estaba compactada en una “partícula finita” increíblemente densa. Digamos que podría llamarse ‘la semilla del nuevo universo’, afirman los científicos.

Esta semilla se cree que sería posiblemente miles de millones de veces más pequeña que cualquier partícula que el ser humano haya podido observar. Y sin embargo, tras el Big Bang, esta partícula pudo haber desencadenado la producción de todas las demás partículas, de cada galaxia, del sistema solar, de los planetas, las personas y de todo lo que conocemos. Entonces, ¿cómo se crea una semilla de este tipo?

La posible explicación

La idea defendida por Nikodem Poplawski, investigador de la Universidad de New Haven, Connecticut (EE.UU.), es que la ‘semilla’ de nuestro universo fue forjada en un “horno definitivo”, probablemente el ambiente más extremo en toda la naturaleza: el interior de un agujero negro.

A partir de un detallado análisis del movimiento de las partículas que entran en un agujero negro, Poplawski llegó a la conclusión de que, en realidad, existe todo un universo dentro de cada agujero negro. “Pudiera ser que los grandes agujeros negros que hay en el centro de la Vía Láctea y de otras galaxias sean, en realidad, puentes hacia otros universos”, explicó el científico.

Según las teorías de Einstein, en el interior de cada agujero negro existe una “singularidad”, una región de espacio en la que la densidad de la materia tiende al infinito. La enorme fuerza de gravedad de ese ‘condensado hiperdenso de materia’ es tal, que ni siquiera la luz puede escapar de él. Por eso, para nosotros esos objetos son “negros”, porque no emiten luz y no podemos verlos, ni obtener, en principio, ninguna información de qué hay en su interior.

Pero, ¿cómo podemos saber si efectivamente estamos o no viviendo dentro de un agujero negro? Si Poplawski tuviera razón, ninguno de nosotros estaría viviendo dentro de lo que consideramos “nuestro” universo, sino en el interior de un agujero negro que estaría, a su vez, en “otro universo” diferente.  Lee el resto de esta entrada

El déficit de atención, trastorno ficticio creado para el beneficio de las farmacéuticas

El déficit de atención e hiperactividad no existe, afirma un médico estadounidense. El mito sigue en pie para beneficiar a las compañías farmacéuticas.

“Ni una sola persona, ni siquiera la persona a la que le resulta casi imposible prestar atención o quedarse quieta está sufriendo el trastorno conocido como TDAH”, escribe Richard Saul en su nuevo libro, informa el diario ‘The Washington Post’.

Saul, un médico experimentado, cree que el déficit de atención e hiperactividad (TDAH) que ‘afecta’ al 5-10% de la población infantil y juvenil, no puede definirse por sus síntomas (falta de atención, elevada inquietud, habla rápida, comportamiento repetitivo) en lugar de tratar las causas que provocan tal conducta. El médico enumera unos 20 posibles diagnósticos “verdaderos” que incluyen trastornos del sueño, problemas de audición o de visión, abuso de sustancias e incluso el ‘problema’ de simplemente ser superdotado. El profesor ha llegado a la conclusión de que el diagnóstico TDAH “es artificial” tras décadas de práctica médica.

Cabe mencionar que no solo el autor del nuevo libro se pregunta si todos estos diagnósticos y toda aquella medicación son necesarios y apropiados. Según algunas opiniones, los que de verdad se benefician de la ‘enfermedad fantasma’ son las compañías farmacéuticas: mientras que en la última década se ha producido un aumento del 40% de los diagnósticos del déficit de atención e hiperactividad, los médicos siguen prescribiendo recetas para tratar a los niños que supuestamente padecen esta dolencia. Así, en EE.UU. el 11% los niños estadounidenses han recibido este diagnóstico, y a la mayoría de ellos le fueron prescritos varios fármacos y estimulantes.

Además, el propio descubridor del trastorno de déficit de atención e hiperactividad, el famoso psiquiatra estadounidense Leon Eisenberg, siete meses antes de morir afirmó que se trataba de “un ejemplo de enfermedad ficticia”. Lee el resto de esta entrada

Populares suplementos vitamínicos aumentan el riesgo de cáncer en los varones

Los suplementos dietéticos populares, como el mineral selenio y la vitamina E, en vez de beneficios pueden suponer riesgos significativos para los varones, incluso el de padecer cáncer, revela un estudio.

Los varones han sido advertidos de no tomar un par de suplementos de vitaminas y minerales muy populares, después de que una investigación mostrara que pueden aumentar considerablemente el riesgo de cáncer de próstata, potencialmente mortal, informa ‘The Guardian’.

En el estudio, realizado en EE.UU., participaron más de 35.000 hombres. El objetivo de la investigación fue determinar si los suplementos podrían ayudar a prevenir el cáncer de próstata.

Sin embargo, dentro de los tres años que duró el experimento, los científicos obtuvieron resultados inesperados: en lugar de proteger a los hombres la vitamina E ha puesto a los varones que la tomaban en mayor riesgo, mientras que el selenio no mostró ningún beneficio en los hombres que carecían de este mineral y elevó gravemente el riesgo de cáncer de próstata tras acumularse en el organismo.

Se ha revelado que altos niveles de selenio, que se receta como un suplemento vitamínico, pueden aumentar las probabilidades de desarrollar cáncer de alto grado en un 91%, mientras que las píldoras de vitamina E impulsan el riesgo de cáncer agresivo.

El líder del estudio, Dr. Alan Kristal del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, aseveró: “Estos suplementos son populares, especialmente la vitamina E. Muchas personas piensan que los suplementos dietéticos son útiles o al menos inocuos. Esto no es cierto. Los varones que usan estos suplementos deben parar y punto. Ni selenio, ni vitamina E confieren ningún beneficio conocido, solo riesgos”, concluyó el científico. Lee el resto de esta entrada

Protestan contra ley que controla internet en Turquía

La policía en Turquía usó gases lacrimógenos para dispersar a miles de personas en Estambul, que protestaban contra una nueva ley nacional que aumenta el control de la internet.

Los agentes usaron gases lacrimógenos y cañones de agua para impedir que los manifestantes accedieran a la simbólica plaza de Taksim, mientras que los congregados respondieron lanzando petardos.
Las protestas fueron convocadas tras la ratificación el pasado martes por parte del presidente turco, Abdullah Gül, de una controvertida ley de control de contenidos de Internet.


La medida ha sido tachada de “liberticida” por la oposición y varias ONG de defensa de la libertad de expresión. No obstante, el Gobierno turco argumenta que solo se pretende proteger a los usuarios.
La nueva normativa permite a las autoridades bloquear determinadas páginas web sin necesidad de una orden judicial. Además, la ley exige que el proveedor almacene los datos de los usuarios durante al menos dos años. Sin embargo, Gül aseguró que algunos de los puntos más polémicos serán modificados.

Por su parte el primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, aseguró que esta iniciativa “salvará a las nuevas generaciones de los daños potenciales” que puede ocasionar la Red.

China se deshace masivamente de bonos de EE.UU. , ¿nuevo colapso a la vista?

China dejó de aumentar constantemente sus reservas de bonos del Tesoro de EE.UU. y se deshizo en diciembre pasado de una partida récord de esos títulos. ¿Hay un colapso inminente a la vista?

Los vendió por casi 48.000 millones de dólares, dice la estadística oficial. Pese a que se trata de una suma enorme, China no deja de ser el mayor titular de bonos estadounidenses, afirman los analistas del mundo financiero.

“Es demasiado temprano juzgar si es mera casualidad o una nueva estrategia del Banco Popular de China”, reza un artículo de la revista ‘Quartz’ sobre el tema. Sin embargo, los autores admiten que la venta puede alimentar los miedos ante una venta rápida en el mercado de bonos.

Un experto del banco BNP Paribas, Aaron Kohli, consultado por la revista china ‘Caijing’, destacó la coincidencia del recorte de las reservas chinas en bonos con la misma tendencia en la política de la Reserva Federal de EE.UU., que también reduce sus compras de obligaciones. “Si China sigue deshaciéndose de más bonos del Tesoro, eso podría ser una noticia desalentadora para el mercado de valores del Tesoro estadounidense”, dijo.

El vicegobernante del Banco de China, Yi Gang, hace semanas hizo una declaración sobre los planes de reducir sus intervenciones monetarias y contener su demanda por la deuda pública de EE.UU. Lee el resto de esta entrada